Samen met Dani Baijens doen we een trip down memory lane aan de hand van zijn favoriete herinneringen, foto’s en filmpjes. Benieuwd naar het Nederlands Kampioenschap in de jeugd? Memorabel moment op het EK? Of één van de belangrijkste wedstrijden uit zijn carrière: het watergevecht met zijn vader en broer? Lees snel verder!

Nederlands Kampioen met Snelwiek

Een van de meest bijzondere momenten van mij als jonge handballer is toch wel de kampioenswedstrijd met Snelwiek. Samen met mijn vrienden speelden we een super goed seizoen en bekroonden dat uiteindelijk met een gaaf kampioenschap. Voor de eerste keer in mijn handbal carrière konden we spelen voor de prijzen en dat we dan ook meteen de titel pakken was toch wel de kroon op ons werk. En voor mij wel een signaal dat ik dit ieder seizoen zou willen.

Voor de club was dit de eerste titel in de geschiedenis en dat werd goed gevierd. Tijdens iedere wedstrijd zaten de tribunes bomvol en de avond na dat we de schaal in ontvangst namen hebben we het ook uitbundig gevierd in onze kantine.

EK Kwalificatie

Over onze kwalificatie reeks voor het EK kan ik alleen maar tevreden zijn. We hebben voor de eerste keer in de geschiedenis het EK gehaald. Heel de kwalificatie had ik echt al een gevoel gehad dat we het gingen halen en het leek alsof we in een flow zaten. Iedereen was gefocust en ondanks dat we meerdere wedstrijden verloren hebben, hebben we het uiteindelijk toch gehaald. Rond de kwalificatie ging ik ook net van club wisselen. Toen ik na de kwalificatie bij mijn nieuwe club kwam had ineens iedereen het over ‘de Vlieger’ die ik tijdens de wedstrijd heb gemaakt. Het filmpje ging op social media rond en toen ik bij mijn nieuwe club kwam had iedereen het over dit filmpje.

Ik speel ook met Bobby Schagen bij de club en daar doen we deze ‘vlieger’ ook wel eens. Echter heb ik me bij de club wel geblesseerd door de actie, het gaat dus niet altijd goed… :)

Europees Kampioenschap

Het is nog heel vers, want aan het begin van dit jaar stonden we nog in Trondheim en speelden we voor het Europees Kampioenschap. Maar door alle coronaperikelen lijkt het alweer een eeuwigheid geleden. Veel momenten tijdens dat toernooi zullen me bijblijven, want het is super speciaal om op zo`n groot eindtoernooi te mogen staan. Je speelt tegen alleen maar toplanden en de beleving die je mee maakt rondom het hele toernooi is super. Voor nu springt er toch wel een moment heel duidelijk uit: het feestje met het Nederlands publiek na de enige gewonnen wedstrijd. Echt kippenvel als ik hier aan terug denk! Zo gaaf dat de meegereisde Nederlandse supporters er zo`n sfeertje van maakten. Echt heerlijk om daar onderdeel van te hebben mogen zijn!

Supercup met Volendam

Als broekie maakte ik de overstap van HARO in Rotterdam naar Volendam, topclub in Nederland. Dit was geen makkelijke periode, want ik had het enorm naar mijn zin bij HARO en in Rotterdam. Om dan een stap te maken naar een van de topclubs van Nederland is het natuurlijk altijd maar de vraag of je aan spelen toe komt. Gelukkig verliep de voorbereiding erg goed en kon ik al meteen laten zien wat ik kon betekenen voor het team. Dit resulteerde in een basisplek aan het begin van het seizoen en ik mocht in de Supercup meteen laten zien wat ik waard was. Super gaaf om zo aan mijn seizoen op het hoogste Nederlandse niveau te starten en natuurlijk al helemaal om het seizoen af te trappen met de eerste prijs!

Tijd voor ontspanning: vakantie

Na een vol seizoen met veel trainen, wedstrijden en reizen kijk ik altijd enorm uit naar de vakantie. Door het programma bij de club en bij het nationaal team is er niet veel ruimte voor een langere periode zonder handbal. Toch is er dan nog wel de mogelijkheid op 1 of 2 weken vakantie. En vaak ga ik dan met mijn vrienden een weekje weg. Hierbij kom ik lekker tot rust en hoef ik een week even niet aan handbal te denken. De afgelopen paar jaar ben ik naar Turkije op vakantie geweest. Dit jaar stond Griekenland op de planning maar dit is helaas niet door gegaan door Corona.

Watergevecht

Nu we het toch over vakantie hebben… Vroeger ging ik altijd met mijn familie op vakantie. We hebben een heel hechte band en ik vind het altijd super leuk om foto`s terug te kijken. Het laat me altijd weer terugdenken aan zulke random dingen. Zoals deze vakantie foto (zie onder): hier staan mijn vader, broer en ik met een waterpistool. Wij hebben altijd veel watergevechten gehouden. Het is nu moeilijk toegeven, maar ik was uiteindelijk vaak degene die het niet meer leuk vond. Ze richten altijd hun pijlen op mij en als kleinste kon ik dat vaak niet zo goed hebben.

De coronatijd heeft me als topsporter ook veel ruimte gegeven om goed mijn rust te pakken en terug te kijken op nu al een fijne carrière. Als alles goed blijft gaan dan gaan we nu ons langzaam weer voorbereiden op een nieuw seizoen. Geniet allemaal van een fijne en hopelijk zonnige zomer en tot in de voorbereiding!

Groet, Dani