Hoi allemaal,

Het is weer tijd voor een nieuwe blog van mij. In mijn vorige blog zaten we nog volop in de voorbereiding van het nieuwe seizoen, nu zijn we alweer een tijd gestart met zowel de Bundesliga als de EK-kwalificatie met de nationale ploeg!

Met HSG Nordhorn-Lingen zijn we een stuk beter van start gegaan dan afgelopen seizoen. We hebben zelfs al meer punten gehaald dan vorig seizoen. We hebben de lat daar weliswaar niet al te hoog gelegd, maar het is toch prettig dat we dat punt al voorbij zijn. Ik merk dat de ervaring van vorig seizoen ons enorm helpt en dat we veel beter weten wat er ons te wachten staat. Zo zijn de wedstrijden tegen ploegen als THW Kiel, SG Flensburg of de Rheinäcker Löwen natuurlijk heel erg gaaf, het zijn echter niet de wedstrijden waarin wij persé punten moeten halen. Het gaat er juist om dat we pieken tegen de ploegen die onze concurrenten zijn in de strijd tegen degradatie en dat lukt ons tot nu toe veel beter dan vorig seizoen! Ik heb zelf ook goed in deze wedstrijden gespeeld en ben heel blij dat ik heb kunnen bijdragen aan deze overwinningen. Toch zijn we er nog lang niet, de ploegen om ons heen sprokkelen langzaam maar zeker ook steeds meer punten bij elkaar en ook wij hebben echt nog wel een flink aantal punten nodig om kans te maken op klassenbehoud. Wellicht lukt het ons met de kerst, want dan wordt er altijd gespeeld in de Bundesliga, nog een paar punten bij elkaar te sprokkelen.

Ook met de nationale ploeg zijn we gestart met de kwalificaties voor het EK. Na een lange periode zonder bij elkaar te komen, kwamen we in oktober weer bij elkaar om ons voor te bereiden op de wedstrijd tegen Turkije. Een turbulente week kan wel gezegd worden. Het was met corona al moeilijk te rijmen voor mij dat juist in deze tijden allerlei spelers door heel Europa moesten reizen om een kwalificatiewedstrijd te spelen. Daar kwam nog bij dat een deel van onze selectie al wekenlang niet meer had kunnen trainen vanwege de coronamaatregelen in Nederland en dus was het bij voorbaat al allesbehalve optimaal. Toch moest de wedstrijd gespeeld worden en verzamelden we dus op Papendal. Ik moet zeggen dat het daar echt fantastisch geregeld is voor de sporters en dat er aan alle maatregelen werd gedacht. Het is heel fijn dat alle sportfaciliteiten op de campus zitten en dat je overal zo bent. Voordat we echter konden trainen moesten we eerst allemaal op de testuitslag wachten en dat duurde wel eventjes. Het duurde uiteindelijk zeker anderhalve dag en daardoor konden we pas heel laat als team trainen. Hierdoor hadden we nog maar heel weinig tijd en dat schopte de voorbereiding nog wel wat verder in de war natuurlijk. Dit kon je ook wel terugzien aan de start die we tegen Turkije hadden, want we kwamen binnen no time dik achter te staan. Gelukkig gaven we niet op en wisten we de wedstrijd in de tweede helft te draaien en alsnog de 2 (hele belangrijke) punten binnen te slepen! In Januari vervolgen we onze jacht naar een EK-plek met twee wedstrijden tegen Slovenië. Een echte topploeg, maar ook een ploeg die we goed kennen en waar we al een keer bijna tegen gestunt hebben. Ik hoop natuurlijk dat het ons dit keer helemaal lukt om punten tegen ze te pakken!

Tot slot wil ik iedereen nog een hele fijne kerst en alvast een gezond en gelukkig nieuwjaar wensen. Laten we hopen dat het leven snel weer wat normaler wordt en dat we elkaar snel weer gewoon in de hal kunnen treffen!

Groetjes, Bart